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Salud

Naiara, la más chiquitina en recibir un trasplante de corazón único en el mundo

  • El Gregorio Marañón de Madrid acaba de ser el primero del mundo en realizar, en un bebé de pocos meses, un trasplante de corazón de donante en asistolia (sin actividad eléctrica)  y con incompatibilidad sanguínea
  • Tras unas semanas en la UCI, Naiara ya ha sido trasladada a planta, donde se recupera y evoluciona favorablemente
  • Supone dar mayor esperanza a niños con enfermedades muy graves, ya que podemos recuperar un corazón que estaba parado

17 mayo, 2021


Rebeca Gil
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Es indiscutible que España es una referencia mundial en lo que a trasplante de órganos se refiere. Según los últimos datos facilitados por el Registro Mundial de Trasplantes que gestiona la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), nuestro país volvió a revalidar en 2019 su liderazgo mundial en donación de órganos.

Ni si quiera la pandemia ha parado completamente la actividad en este ámbito. Prueba de ello es que en pleno confinamiento, desde que el 13 de marzo de 2020 se anuncio del Estado de Alarma hasta el 3 de septiembre de 2020, se realizaron en nuestro país 1.649 trasplantes a partir de 760 donantes.

Y ese liderazgo se ha vuelto a demostrar una vez más.

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El Hospital General Universitario Gregorio Marañón ha llevado a cabo en el mundo el primer trasplante de corazón infantil de donante en asistolia en un bebé de pocos meses y con incompatibilidad sanguínea con su donante.

Un trasplante impensable hace tres años

Este hecho, insólito hasta el momento, hubiera sido impensable hace apenas tres años, puesto que hasta 2018 el Gregorio Marañón no inició en España el programa que permite realizar trasplantes de corazón en niños con grupo de sangre incompatible, a lo que se suma ahora que, por primera vez en España, se haya realizado un injerto cardiaco de donante en asistolia en Naira, una niña de tan solo dos meses.

La donación tuvo lugar en un hospital de otra comunidad autónoma, lo que supuso el traslado del equipo cardiaco del Hospital Gregorio Marañón por vía aérea.

En el procedimiento utilizado, el corazón del donante fallecido se recuperó antes de su extracción a través de un sistema de circulación extracorpórea que permite mantener oxigenados los órganos susceptibles de trasplante y valorar el funcionamiento cardiaco.

Tras comprobar una función adecuada con esta técnica «made in Spain», se procedió a la extracción cardiaca y al implante en el receptor.

Un caso único en el mundo

De acuerdo con la información disponible en la literatura, el caso de la pequeña Naiara es único en el mundo por tres motivos:

• Porque tanto el donante como el receptor son niños muy pequeñitos.
• Porque el injerto cardiaco, obtenido con el procedimiento descrito, se implantó tras varias horas de isquemia fría en un centro alejado del hospital donante, algo excepcionalmente descrito.
• Finalmente, se trató de un trasplante con incompatibilidad sanguínea entre donante y receptor, lo que aumenta aún más la complejidad del trasplante.

«El Hospital Gregorio Marañón fue el primero en España en realizar un trasplante cardiaco infantil entre dos niños con grupo sanguíneo incompatible, lo que se conoce como AB0 incompatible, y ahora se ha convertido en el primero en el mundo en llevar a cabo este tipo de trasplante con un corazón en asistolia, combinando dos técnicas que son tan recientes en medicina que hace tan solo tres años eran inviables».

Y añade Juan Miguel Gil Jaurena, jefe de Cirugía Cardiaca Infantil del Hospital Gregorio Marañón: «esto supone aumentar significativamente las posibilidades de recuperar un corazón para los niños más pequeños, los bebés de apenas unos meses, para los que hay pocas donaciones»

¿Qué es una donación en asistolia?

Hasta hace poco tiempo la donación de órganos sólo era posible en caso de muerte encefálica producida dentro de una Unidad de Cuidados Intensivos de un hospital. Es en estas unidades dónde es posible realizar la preservación de los órganos y las pruebas necesarias para realizar una correcta valoración de cada potencial donante.

«La diferencia en una donación en asistolia es que el cirujano se encuentra un corazón parado, que lleva unos minutos sin latir y está en isquemia caliente. En ese momento lo que hay que hacer es recuperar el latido de ese corazón, y eso se consigue conectando el corazón a un sistema de circulación extracorpórea. Tras su recuperación, los pasos son los mismos que en una extracción tradicional», explica Gil Jaurena.

«Hace poco tiempo nadie se hubiera planteado que personas con el corazón parado, si lo logramos recuperar, puedan convertirse en donantes, lo que puede aumentar este tipo de donaciones para los bebés», añade el cirujano cardiaco del Marañón.

– «Dada las características de este trasplante, los perfusionistas tuvimos que desplazarnos con los cirujanos cardiacos infantiles al hospital del donante, porque teníamos que recuperar el latido para poder trasladarlo e implantarlo».

– «Nuestra labor es ser el corazón y los pulmones del niño durante la cirugía, durante el proceso de injerto. Sin embargo, en este trasplante lo extraordinario fue que tuvimos que recuperar el corazón dos veces y no solo una, como es habitual.»

– «Además, tuvimos que modificar toda la bomba de circulación extracorpórea para adaptarla a un niño tan pequeño, pero no hubo problema y se realizó con éxito», explica José Ángel Zamorano, perfusionista del Hospital Gregorio Marañón.

«Este tipo de trasplante supone dar mayor esperanza a niños con enfermedades muy graves, ya que podemos recuperar un órgano tan importante como un corazón que estaba parado», añade.

España es uno de los pocos países del mundo que ha iniciado el programa de trasplante cardíaco de donante en asistolia. Desde enero de 2020, y pese a las dificultades impuestas por la COVID-19, se han realizado siete trasplantes de este tipo en España.

Actualmente hay seis hospitales avalados por la Comisión Permanente de Trasplantes del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud para realizarlo: Complejo Hospitalario Universitario A Coruña, Hospital Universitario de Bellvitge, Hospital General Universitario Gregorio Marañón, Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, Hospital Universitario Puerta de Hierro Majadahonda y Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca.

De extenderse el programa a todo el territorio nacional, la actividad de trasplante cardíaco podría aumentar, como mínimo, en un 10%.

Naiara, 2 meses de vida y apenas 3 kilos de peso

Antes de nacer Naiara se detectaron problemas en su corazón, por lo que, desde su comunidad autónoma, su mamá fue derivada al Área del Corazón Infantil del Hospital Gregorio Marañón, como centro de referencia nacional para cardiopatías congénitas desde el feto.

En el centro se hizo todo el seguimiento, pero la situación fue empeorando y hubo que adelantar el parto ya que el corazón de Naiara estaba en una situación muy difícil.

Los médicos de los servicios de Neonatología y Cardiología Infantil consiguieron estabilizar a la pequeña pese a la complejidad de su estado.

– «La pequeña pudo evolucionar y conseguimos que el resto de órganos maduraran los suficiente para plantearnos la posibilidad de que Naiara entrara en lista de trasplante».

– «Les explicamos a los papás que había muy pocas posibilidades porque hay escasos donantes a esa edad, tan sumamente pequeñitos. Sin embargo, gracias a la inmensa generosidad de otros padres llegó la oportunidad, llegó un corazoncito para Naiara», explica Manuela Camino, jefa de la Unidad de Trasplanta Cardiaco Infantil del Hospital Gregorio Marañón.

«Fue un momento muy importante, porque nos enfrentamos a realizar el trasplante de corazón al bebé más pequeño hasta el momento. Y porque 24 horas antes Naiara había empeorado mucho. Si no hubiera llegado rápido ese corazón, las bebé habría tenido pocas posibilidades de supervivencia», recuerda Manuela Camino.

No hay que olvidar que Naiara nació prematura, con menos de dos kilos de peso, y el trasplante llegó transcurridos dos meses, cuando su peso era de 3,2 kilos. Esto la hace ser uno de los bebés más pequeños que ha recibido un trasplante de corazón en el Hospital Gregorio Marañón.

Tras unas semanas en la UCI, Naiara ya ha sido trasladada a planta, donde se recupera y evoluciona favorablemente.

La donación en asistolia de un donante en distinto centro para un bebé tan pequeño como Naiara, pudo convertirse en la única posibilidad de sobrevivir, ya que para estos niños tan pequeños no hay posibilidad de máquinas de asistencia ventricular que puedan servir de soporte hasta la llegada del trasplante, como sí ocurre en niños más mayores y los adultos, que, además, tienen mayor posibilidad de conseguir donantes.

Pero hay más. Para estos bebés, la posibilidad de recibir un corazón de un donante con cualquier grupo sanguíneo abre un abanico de oportunidades enorme este grupo de niños tan pequeños que necesitan un corazón.